All posts by ثمر Summer

Self-Care in a Violent Life

A bunch of us DY-affiliated people just got together after a bit of a hiatus and started arguing with each other. I mean, we reunited, made jokes, were joyful and all that, but then we began to argue and get on each other’s nerves and, ultimately, hurt each other. And now we’ve withdrawn, sore, sad and trepidatious.

We are queers in a fucked up place*. Sabeen Mahmud was assassinated in April. A bus full of Ismailis were massacred in May.  It’s June and this morning’s tally of the death toll in Karachi’s heat wave is over 1000, a function of bad city planning, rampant capitalism, environmental degradation and criminal neglect.

Recently there was a news piece that claimed two men were getting married in Balochistan and have been arrested for it; that they told the police they were just kidding, but now they’re in jail; that a “medical exam” showed that they had had sex. What an innocuous, opaque term for such a violation.

These things require thought, planning, strategy, and action. We do that fairly well, considering. What we do not do is realise the fundamental reality of our lives:

We are queers in a fucked up place. We are queers amidst deep structural violence. Our lives are violent. Our lives are daily violated. And our lives are violative of other lives.

In order to do the work we want to do, we need to care for ourselves and for each other, and that requires acknowledging that living this life fucks us up. Being queer here, now, in this moment of globally rising fascisms, we are assaulted every day by misery, our own and others’, and the promise that those that have come for them will soon come for us, or are already on their way.

So we need to take care of ourselves. Be kind. Be open. Sleep enough. Eat enough. Stay healthy. Stay happy. Focus on what is joyful, because what is not joyful already has our rapt attention. Remember what we love about each other, because what we don’t love of each other adds to the burden we carry.

We live our queer, same-sex loving, closet-peek-a-boo-ing, gender bending, slut/fat-shaming, slut/fat-reveling, complicated and unimaginable lives everyday. We are here.

Which is a beautiful and unimaginable thing.


* I would say world, which is absolutely true. But it’s also very vague and large and unhelpful. I’m not suggesting that this place is more fucked up. Only that this is the fucked-up-ness I’m currently interested in talking about. 

کامیاب پاکستانیت کا نسخہ

جب میں چھوٹی تھی، ضیاء کا زمانہ تھا اور عقل کا تقاضا تھا کہ حکومت سے ڈرو اور اسکی مخالفت کروـ خواتین جلوس نکالتی تھیں، لاٹھی چارج ہوتی تھیں، آرٹ بناتی تھیں، ناول لکھتی تھیں، سب اسلامی سامراج  اور اسکی حکومتی قوتوں کی  مخالفت میں ـ

 اب سین فرق ہےـ  اب ہم گورنمنٹ پر ہسنتے ہیں، پھر لعنت بھیجتے ہیں، پھر اخ تھُو کر کہ چھوڑ دیتے ہیں ـ خوف ہمیں ایک دوسرے سے آتا ہے ـ گورنمنٹ یا کسی  آمری طاقت  سے ڈرنے کی ضرورت نہیں رہی جب پڑوسی ہی اتنے خوفناک ہیں ـ

اس صورت میں کامیاب ہونے کے لیے دو چار صلاحیں ہیں ـ

 کبھی کوئی ایسا مزاق نہ کرنا جس میں دین کی کوئی بات ہو، لیکن دین معنی اسلام معنی سنی جماعت کے عقائد ـ تو کبھی کسی سنی کے احساسات کو ٹھیس نہ پہنچاناـ کبھی کسی دینی قانون کے خلاف نہ بولنا، گولی لگ  جائے گی ـ

غیر شادی شدہ خواتین دُکھی دِکھنی چاہییں، دکھی اور اکیلی ورنہ بیہودہ کہلائیں گی اور ساتھ والے انکے والدین کو اطلاع دینگے کہ آپکی بیٹیاں کچھ زیادہ ہی خوش  لگ رہی ہیں ـ اگر وہ بغیر مردوں کے خوش ہیں تو بہت ہی برا ہےـ مردوں کے ساتھ خوش ہونا بھی بہت برا ہےـ

شیعہ نہ ہوناـ

ہزارہ شیعہ بالکل نہ ہوناـ

 احمدی تو بھول ہی جاؤـ

غیرب ہو تو تابعدار ہوناـ امیروں کو صاحب اور بی بی کہناـ انکی ڈانٹ کھانا، بے  عزتی کروانا، جوتے کھاناـ ریپ سہناـ مار سہناـ قاتل ہوں تو قتل کرنے دیناـ انقلاب صرف کینڈا کے مقیم مولویوں کے لیے ہےـ

ظالم بنوـ اس میں تمہاری فلاح ہےـ ظالم نہ بن سکو تو ظالموں کی مدد کروـ مدد نہ ہو  تو ظالموں کے خلاف ورزی نہ کرنا خدارا نہیں بچت نہیں ہو سکے گی ـ

بہتر ہے اپنے اپنے گھروں میں رہو، چب رہو، اور اگر خوش رہ سکو تو پھر عید بھی منا لوـ اللہ جانے کل کو کیا ہوـ

 میرے احمدی دوستوں کو اس دکھیاری، مظلوم عید پر سلام ـ کاش کہ یہ سب یوں نہ ہوتاـ کاش وہ بچے بچ جاتے ـ کاش ہماری قوم، ہمارے ہمسائے، ہم سب خود اتنے بزدل، اتنے بیکار، اتنے ظالم، اتنے گناہگار نہ ہوتےـ

آپکے گھر والے محفوظ رہیں ـ آپکی عید خوشحال ہو سکےـ  آپکی مسجدیں سلامت  رہیں ـ   انکے میناروں سے آزانیں گونجیں ـ آپکو اپنے وطن میں اپنے لوگوں سے چھپنا نہ پڑے، ڈرنا نہ پڑے ـ آپکی ہر عید، ہر روزہ، ہر دن آپکا مبارک ہوـ آمین ـ

(فوٹو: ایکسپیس ٹربیون)

Dance Party Prayer

isloo-starsAuthor: Summer from Islamabad, Pakistan

It was when I was 14 and there was a dinner party at my house and I invited two of my friends from school and, as usual, we holed up in our room and danced to loud music while the grownups did their partying downstairs. And there was this moment: I was tired and out of breath, so I stood near the door watching the other two. And watching one of my best friends, I thought: Oh my God, she’s beautiful! She’s so amazingly beautiful and I love her so much.

And then I thought: Please don’t let me be gay please don’t let me gay please don’t let me be gay.

Twenty years later and I’m glad God didn’t answer that particular prayer.